读完这14篇小说彻底理解元宇宙!

“元宇宙”这个词从去年火到现在,从科幻圈破壁到科技圈,仿佛一夜之间就成了时代的下一个风口。

许多知名公司纷纷出大招:被称为“元宇宙概念第一股”的游戏公司Roblox将“元宇宙(metaverse)”写进招股书,上市当日股价暴涨54%;Facebook公司名字换成“Meta”,掀起元宇宙高潮;腾讯CEO马化腾提出“全真互联网”的概念;字节跳动斥巨资收购VR创业公司Pico……

按照常见的官方解释,元宇宙(metaverse),是由词根“meta”和“宇宙”(universe)合并而来,指“利用科技手段进行链接与创造的,与现实世界映射和交互的虚拟世界,具备新型社会体系的数字生活空间”。

既然如此,我们不妨另辟蹊径,与其堆砌高上大的名词,不如回到元宇宙的起源(“元宇宙”一词最早出现于尼尔·斯蒂芬森1992年创作的科幻小说《雪崩》中),用科幻小说的方式厘清它的继往开来。

不同于商业宣讲的抽象空泛,科幻作家们用深入浅出的笔触、天马行空的故事,为读者们勾勒出一个个可见、可触、可感的“元宇宙”模样。

就像陈丽和十三亿信徒所膜拜的神那样,没有人知道神长什么样,只是每天访问神的网站主页,在虚拟世界瞻仰神的威仪,接受神的启示。

直到有一天,陈丽收到了神的来信。在信中,神邀请陈丽去往他的现实居所,并帮他处理一件事情。

真实的户外世界令陈丽晕眩,她来到了和想象中的神之居所截然不同的地方——位于城乡结合部的破旧公寓。

本以为神叫她来是为了料理后事,但当陈丽打开神的电脑,却发现神一直在频繁访问一个叫“无名”的网站……

发表于2000年的《无名链接》,是中国科幻鬼才韩松在创作巅峰时期的力作。世纪之交,元宇宙之名尚且遥远,互联网正呈汹涌之势滚滚袭来,韩松即预见到了元宇宙对现实世界的复杂影响,深深影响了一代读者。

宝树的《超时空同居》中,异地情侣运用虚拟现实技术,实现古人所谓的“天涯若比邻”;顾适的《时间的记忆》中,在元宇宙技术加持下,“君生我未生,我生君已老,恨不生同时,日日与君好”的美好希冀已然成真。

大学生甘又明接受了一个奇怪的挑战:进入一个虚实难辩的元宇宙世界,如果能找到这个世界的漏洞,就可以获得一笔丰厚奖金。

甘又明信心十足地接受了挑战,他笃信只要有真实世界的记忆就可以辨别真假。不过,甘又明却没有料到虚拟世界能够以假乱真到如此地步,就连海风的咸湿和吹过头发的触感都能模拟到位,甚至连狂喝几瓶水后的憋尿感都能通过虚拟信号传给大脑……

这就是著名科幻作家王晋康在《七重外壳》中探讨的经典哲学命题:“人不可能确切地区分真实与虚幻。”如果我们长期置身元宇宙,也许有一天会忘记真实世界,直至肉身腐烂,精神永远飘荡在电子世界。

自此,一批高瞻远瞩、才华横溢的中国科幻作家,凭借出色的想象力,演绎出一个又一个个展现数字虚拟世界的精彩故事。

《无名链接:中国元宇宙科幻小说佳作选》契合当下热门的“元宇宙”话题,优中选优,精心挑选了中国科幻名家“主力军”所创作的14篇优秀中短篇科幻小说,它们不仅是中国科幻作家的想象力巅峰呈现,更对中国元宇宙产业的未来发展颇有启发意义。

1997年冬天,杨平的《MUD——黑客事件》创作完成。小说异常逼真地描绘了一个未来虚拟网络世界,以及生活在其中的人们新奇独特的虚拟生活方式。

次年4月,小说发表,引发巨大轰动。这篇被公认为二十世纪中国元宇宙科幻小说的标杆代表作,深刻影响了当时的许多年轻人,其中就有后来的中国首富陈天桥。

彼时的陈天桥,是一位籍籍无名的证券员,正是受这篇小说激励,他毅然辞掉工作,走上了创业之路——为了真正实现小说中那个虚拟生存和游戏娱乐的梦幻空间,打造一个互联网界的“迪斯尼乐园”。

在二十年前风靡全国,许多80、90后绝对不会陌生的网络游戏《传奇》,就是来自陈天桥创立的盛大网络。

同样引发巨大影响的还有前文所提的《七重外壳》,完美演绎“庄周梦蝶”式的哲学思辨,力夺当年的银河奖。至今仍有读者孜孜不倦地讨论着小说结局,主人公甘又明是否回到了现实世界,又或是依然身处虚拟空间?

早些时候曾有媒体以“刘慈欣怒批元宇宙”为题大肆报道。但经过本书主编刘维佳老师的电话确认,大刘说自己从来没有针对元宇宙发表过意见,所谓“怒批”,乃是对过往言论的断章取义,完全不能代表他的观点和态度。

大刘创作的元宇宙题材小说较少,他更偏好宇宙和太空科技。本书收录了他的《时间移民》,大刘对于元宇宙的看法,或许我们能从这篇小说中窥见。

迫于环境和人口压力,一批人类决定冬眠,并在最适合生活的时代醒来。但是,这批冬眠的人每次醒来,面对的世界都不那么美好。在第三次苏醒的时代,冬眠者的首领看见了人类从有形到无形的终极进化,人类可以放弃身体,在一台超级电脑中的虚拟世界实现永生。

故事中的首领选择让冬眠者继续冬眠,并根据冷冻室的最长使用期限设定了最终目的地,即一万一千年以后。

正如本书主编刘维佳所言:“所有的鼓吹与反对,所有的评判与争论,所有的赞誉与呵责,所有的迷恋与排斥,都围绕着元宇宙日益甚嚣尘上,并将一起构成元宇宙沸沸扬扬的叙事传奇。”

简介:当前“元宇宙”这一概念全球大火,极为瞩目。它是完全诞生于科幻领域的新概念新词汇,滥觞之作距今也才半个世纪。

中国于20世纪90年代开始进入信息时代,很快便出现了生动演绎“元宇宙”概念的优秀科幻小说。这二十多年间,中国科幻作家们焚膏继晷,全力用卓越的想象力探索“元宇宙”的全方位边界,并努力将其具象化为精彩绝伦的文学故事,向人们展现“元宇宙”到底长什么神奇模样,其间会发生什么匪夷所思的事情,并深入探讨了元宇宙的种种问题,以及对现实世界的影响。

这本选集收录了当下中国广受好评和关注的优秀“元宇宙”题材的科幻小说。以充满时代印痕的滥觞之作《MUD——黑客事件》和《无名链接》开始,以刘慈欣的大气恢弘的《时间移民》为终,辅以《洪荒世界》《七重外壳》《湿婆之舞》等斩获银河奖的经典力作,构成了旷古未有、霞明玉映的奇妙“元宇宙”。

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