腾讯迈出元宇宙关键一步:拟收购游戏手机厂商黑鲨

36氪从多个独立信源处获悉,腾讯拟收购游戏手机公司黑鲨科技,收购后,黑鲨整体将并入任宇昕主导的腾讯集团平台与内容事业群(PCG)。

一旦交易完成,这家以游戏手机为主的硬件厂商也将在收购后迎来业务转型。据 36 氪了解,黑鲨科技未来的业务重点将从游戏手机,整体转向VR设备——由腾讯提供内容,黑鲨提供VR硬件入口。

黑鲨科技成立于2017年,由小米注资成立。天眼查信息显示,由小米全资控股的“天津创业投资实业有限公司”,是持有黑鲨科技46.4%股权的大股东。黑鲨联合创始人兼现任CEO罗语周,曾任华为公司中国地区消费者业务副总裁。

成立至今,黑鲨科技推出过数款游戏手机,行业数据显示,黑鲨目前是游戏手机市占率第一位的厂商。出于“小米系”的缘故,36氪了解到,此次收购行动也已经得到了小米高层方面的认同。

“黑鲨估值30亿元,腾讯砍到了26-27亿元左右”,一位消息人士表示。对于此次收购,36氪向腾讯方面求证,对方表示,不予置评。

从 Facebook 到字节跳动,同为社交内容巨头的腾讯在 VR/AR 领域出手只是时间问题。2014 年 7 月,Facebook(现名称Meta)20亿美元收购 oculus,目前的出货量已经超过一千万台,2021 年 8月,字节跳动收购 Pico,作价 90 亿元。

自 Facebook 提出“元宇宙”概念风靡全球后,腾讯也不想错过这一巨大风口。去年发布第三季度财报后,马化腾在业绩电话会议上强调,公司拥有大量探索和开发元宇宙的技术和能力,体现在商标方面,此前腾讯接连注册了“王者元宇宙”、“天美元宇宙”、“QQ元宇宙”等商标。

更早的时候,2020年底,马化腾已经向业界抛出过一个响当当的概念“全真互联网”,他对此的解释是,“移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网”,比现下的元宇宙更早做出定义。

马化腾还表示,随着VR等新技术、新的硬件和软件在各种不同场景的推动,又一场大洗牌即将开始,就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍。

为了发力元宇宙,内容型互联网巨头需要寻找一个合适的载体作为入口,VR和AR设备是最顺理成章的选择。

类似的案例已经有很多。Facebook收购Oculus,字节收购Pico,以及Snap收购了WaveOptics,都是出于“内容+硬件”的逻辑。腾讯不缺内容、不缺场景,要快速补齐硬件缺口,收购就是最行之有效的方式。

腾讯的紧迫感不言而喻。36氪了解到,在此前对Pico的收购案中,腾讯早在去年3月份已经参与谈判,但由于种种原因,在字节加入竞价后选择放弃。虽然对Pico的收购铩羽而归,腾讯并没有放弃继续扫射其他的VR和AR项目。

“目前市面上所有的AR/VR项目,都和腾讯接触过。”有消息人士告诉36氪,接触过的项目包括大朋、影创、小派、HTC、爱奇艺智能等等,“但腾讯尚未决定投资/收购哪一家”。

令人感到意外是,黑鲨科技此前没有任何 VR 背景,腾讯为什么会选择收购这样一家游戏手机厂商?

以游戏内容见长的腾讯,入局VR,很大概率会集中开发游戏场景。相比Pico这样的专业VR创业公司,黑鲨的优势一方面在于,有足够的游戏know-how,积累了一定的重度游戏玩家和游戏适配经验。另一方面,VR设备依旧逃不开高通芯片,黑鲨在过去四年的时间里,也有足够的和高通合作经验,以及对芯片平台后续的优化调校经验。

腾讯和黑鲨双方并非没有合作基础。2020年1月,腾讯游戏和黑鲨宣布达成战略合作关系,并推出腾讯黑鲨游戏手机3。

但手机厂商相比专业的VR团队略显不足的是,在VR的算法和技术方面尚且欠缺——不过据行业人士告诉 36 氪,手机厂商要补上这一短板并不算困难。

目前国内的VR产业链上已经有了成熟的供应商技术方案,有行业人士表示,“要推出一款完整的VR产品,上百人的团队,花几千万就可以做到”。

有尽调过黑鲨团队的知情人士表示,黑鲨的团队组成以研发为主,并且多数来自于酷派、华为等手机公司,“比较擅长把其他领域的技术移植到游戏手机上,创新能力不错”。融入腾讯体系后,黑鲨的一项重要任务便是,如何大量增加开发VR设备的人力,补齐这些技术上的短板。

在黑鲨内部,这项工作实则早已开始进行。据36 氪了解,黑鲨团队早在去年末的时候,已经在开始对VR业务进行深入探索,“到处在找人聊如何做VR设备”,多名行业人士均向36氪表示。

在小米体系当中,三家独立手机厂商的定位是:小米负责高端化、Redmi红米包圆中低端领域,黑鲨则专注游戏手机细分市场。

但黑鲨所在的游戏手机市场,似乎并没有最初想象中那么广阔。国内三大游戏手机厂商从2017年开始入局,没有真正打开游戏手机市场——国内手机游戏用户大盘是7亿左右,而游戏手机却一直小众,2020年出货总量只有100万左右,是大众手机动辄数亿出货量的零头。

尽管如此,游戏手机依旧面临着激烈的竞争。vivo子品牌iqoo、OPPO系的realme和一加、甚至是同为小米系的Redmi都在做主打游戏功能的手机。

基于种种客观环境,36氪了解到,黑鲨早前已经有过从小而美转型做大众手机的考虑,落实到产品层面,考虑过推出多款覆盖高中低不同价位段的游戏手机产系列。

只不过,这一产品规划接下来是否落实,目前尚无定论。但显然,在元宇宙风潮下,VR游戏是比游戏手机更有想象力的硬件方向。在被腾讯收购之前,早在2021年年初,黑鲨已经释放出融资需求,并且已经有多家资方进行尽调。

除了基于自身的业务考虑,与小米关系的微妙变化,或许也是黑鲨考虑从小米系脱离的关键原因。

黑鲨与小米系之间关系的转折点发生在去年。去年4月份,Redmi发布的K40游戏增强版,就是一款主打游戏场景的手机。

有行业人士告诉36氪,Redmi其实最初的规划是成立一个单独的游戏手机系列,但这一想法在内部得到了黑鲨方面的反对。

“最后还闹到了雷军层面,小米内部分了两个阵营,卢伟冰一派希望自己做(游戏手机),但有一部分高管支持黑鲨”,有多名知情人士向36氪表示。最终结果显而易见,Redmi做了妥协,只是把这款游戏手机融入K40系列,作为一款变型机发布。

在小米强攻高端化的情况下,Redmi的施展空间显而易见,只能向性价比游戏手机的横向扩张。黑鲨这次脱离小米体系,某种程度上对于Redmi也是一种“解脱”。

总体来说,如果最终腾讯对黑鲨的收购完成,在小米体系,这是互相成全的决策;在腾讯和黑鲨之间,由于收购价几乎只有此前Pico作价(90亿元)的三分之一,对于腾讯来说,这其实是一项颇具性价比,并且各取所需的收购行动。

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